YouTube es decepcionante

Ni siquiera YouTube es un ganador financiero incondicional. Esto no habla bien de la vitalidad de Internet.

Esta pregunta parecerá ridícula, pero no lo es: ¿es YouTube un éxito?

Por favor, aguanten los abucheos. Es difícil imaginar Internet sin YouTube. La compra del sitio de vídeos en su relativa infancia fue una de las cosas más inteligentes que hizo Google. Pero después de casi 15 años de formar parte de Google, la máquina de dinero más exitosa de la historia de Internet, todavía no está claro que YouTube haya alcanzado su potencial financiero, tanto para sí mismo como para todos los que participan en su vasta economía digital.

Dos datos: El dinero que YouTube mantiene por la venta de anuncios -su principal fuente de ingresos- fue de unos 11.200 millones de dólares el año pasado, no mucho más que los ingresos publicitarios de ViacomCBS, una empresa de televisión estadounidense de nivel medio que es propietaria de la cadena de televisión CBS. Twitter, que no está tan bien de dinero, obtiene aproximadamente el doble de ventas publicitarias de media de cada uno de sus usuarios en comparación con YouTube.

Nadie debería sentirse mal por YouTube. Sí, está bien. Pero dice algo sobre la vitalidad de Internet el hecho de que YouTube sea probablemente la economía más vibrante en línea y que todavía sea difícil considerarlo un ganador financiero sin reservas. Y si YouTube no está ganando, sus masas de creadores de vídeo tampoco lo estarán.

La gran promesa de Internet era dar a cualquiera la oportunidad de ganarse la vida haciendo lo que le gusta, pero YouTube demuestra lo difícil que resultó ser ese sueño. Si YouTube no está a la altura de las grandes esperanzas, eso significa que Internet tampoco lo está.

Permítanme profundizar un poco más en lo extraño que es YouTube en un aspecto importante: Paga a algunas de las personas y empresas que abastecen sus estantes virtuales con productos.

En Facebook, Instagram, TikTok, Snapchat y Twitter, sus productos son gratuitos -con algunas excepciones- en forma de nuestros memes tontos, fotos de fiestas de compromiso y tutoriales de belleza que publicamos. Para los creadores de vídeos que cumplen las normas de YouTube, el sitio suele entregar a esas personas y organizaciones alrededor del 55% del dinero de los anuncios que aparecen en sus vídeos o en torno a ellos.

Gracias al reparto de los ingresos de YouTube y a otras formas de que los creadores de contenidos ganen dinero con los vídeos, es muy probable que haya proporcionado más ingresos a la gente en línea que cualquier otro sitio de Internet. (Esto es imposible de demostrar. La gente gana dinero de maneras menos directas al crear una audiencia en sitios como Instagram y TikTok, pero YouTube sigue siendo el lugar al que recurren las personas para obtener ingresos en línea).

Tal vez YouTube, sobre todo después de las revelaciones de hace varios años de que los anuncios de las empresas aparecían en vídeos que promovían el antisemitismo y otros puntos de vista horribles, ha sido menos agresivo que empresas como Facebook y Twitter a la hora de introducir mensajes comerciales en todas partes. Esto es algo bueno, aunque sean oportunidades perdidas para que YouTube y los creadores de vídeos ganen más dinero.

El resultado final es que YouTube gana mucho dinero para sí mismo y para los creadores de vídeos, y sus ingresos crecen muy rápidamente, pero las cifras siguen siendo un poco sosas en relación con su tamaño e influencia.

El hecho de que mencione a YouTube en el mismo párrafo que la mediana empresa de televisión ViacomCBS y Twitter… bueno, eso dice algo sobre cómo YouTube ha decepcionado durante algún tiempo. La parte de los ingresos publicitarios de YouTube es también menos de la mitad de los ingresos anuales de Netflix. (Esas cifras no cuentan los ingresos de YouTube procedentes de otras fuentes, incluidas las suscripciones, que la empresa no revela regularmente).

Si hasta ahora YouTube no ha alcanzado su potencial financiero, ¿qué dice eso del resto del mundo digital? Si se lee el trabajo de gente como mi colega Taylor Lorenz, que hace una crónica de la mano de obra de Internet, es fácil ver que puede haber un desajuste entre la promesa de la economía de Internet y la realidad.

Algunas personas se ganan bien la vida con sus creaciones en YouTube u otras aplicaciones, pero muchas otras se esfuerzan constantemente por ganar dinero y se agotan.

Es difícil destacar en el mar de gente que hace vídeos de baile en TikTok, que transmite en directo videojuegos en Twitch o que presenta programas de entrevistas en YouTube, y siempre ha sido así para las profesiones creativas. Salvo que los optimistas digitales querían creer que Internet facilitaría y democratizaría que cualquiera encontrara sus fans y su vocación.

Periodista y enamorado del marketer digital. Siempre a la ultima sobre la actualidad del marketing y la publicidad.

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