Google está lejos de ser perfecto, pero con una unión, las cosas pueden mejorar

Todos los que trabajan para o en una propiedad de Alphabet tienen ahora un sindicato al que pueden unirse. El sindicato de trabajadores del Alphabet está abierto al personal a tiempo completo, a tiempo parcial y de temporada, y a contratistas como los que se encargan de la seguridad o trabajan en la cafetería.

No es un sindicato en el sentido tradicional – no habrá un comité que negocie las horas de vacaciones o los paquetes de beneficios, sino que es un grupo que tiene un objetivo singular en mente: asegurarse de que cada trabajador de Google tenga voz.

Parul Koul y Chewy Shaw, presidente ejecutivo y vicepresidente de la recién formada AWU dejan las cosas muy claras en un artículo de opinión del New York Times:

Somos los trabajadores que construyeron Alphabet. Escribimos códigos, limpiamos oficinas, servimos comida, conducimos autobuses, probamos coches autoconductores y hacemos todo lo necesario para que este monstruo siga funcionando. Nos unimos a Alphabet porque queríamos construir una tecnología que mejorara el mundo. Sin embargo, una y otra vez, los líderes de la compañía han puesto los beneficios por delante de nuestras preocupaciones. Nos estamos uniendo – trabajadores temporales, vendedores, contratistas y empleados de tiempo completo – para crear una voz unificada de los trabajadores. Queremos que Alphabet sea una empresa en la que los trabajadores tengan una voz significativa en las decisiones que nos afectan a nosotros y a las sociedades en las que vivimos.

Esta no es la primera vez que los empleados de Google se han sindicalizado, pero es la primera vez que se ha formado un sindicato para todos los empleados y trabajadores de cualquier compañía tecnológica. También es ya oficial – debido al tipo de sindicato que es la AWU no hay necesidad de ningún tipo de proceso legal. El sindicato simplemente declara sus intenciones y la gente es bienvenida a unirse. Hasta ahora, hay más de 400 miembros.

Google hace más que fabricar algunos de los mejores teléfonos Android y otros productos. Es una empresa con un personal muy diverso. No es tan diverso como podría ser, pero la diversidad suele ser vista como una ventaja y no como una desventaja. ¿Cuál es la mejor manera de representar a las personas de color o a las personas con discapacidades a través de sus productos? Hacer que esas personas ayuden a construirlos.

Esta es una gran idea en teoría y probablemente funciona bien la mayoría de las veces, pero todos hemos visto cómo las cosas pueden descomponerse en una situación en la que un grupo sobrerrepresentado toma todas las decisiones. Cuando ese grupo sobrerrepresentado es el equipo de liderazgo ejecutivo, las cosas tienden a ir mal.

Recientemente, la compañía despidió al Dr. Timnit Gebru, un destacado investigador de inteligencia artificial, sin ningún motivo. El despido ha causado indignación a miles de nosotros, incluyendo a los trabajadores negros y marrones que están desconsolados por las acciones de la compañía y no están seguros de su futuro en Google. – Comunicado de prensa de AWU

También hemos visto lo que puede pasar cuando suficientes trabajadores de Google muestran solidaridad y se unen contra la política de la empresa con la que no están de acuerdo.

Hemos visto a Google retirarse de los contratos del departamento de defensa y dejar de trabajar en una versión censurada de búsqueda diseñada para aplacar al PCCh porque suficientes empleados se unieron para protestar. Los trabajadores de Google – todos los trabajadores de Google – merecen este nivel de apoyo cuando Google dice o hace algo con lo que sus empleados no están de acuerdo, o peor aún, afecta el sustento de alguien porque no están de acuerdo con una decisión ejecutiva.

¿Es una estrategia efectiva?

Tal vez. Google tiene más de 250.000 empleados y hasta ahora sólo 400 o más se han unido a la AWU. Y mientras la UMA trabaja con los Communication Workers of America, ser un sindicato minoritario – donde los organizadores no tienen que conseguir que la mayoría de los trabajadores voten a través de un recuento oficial de la Junta Nacional de Relaciones Laborales – tiene sus restricciones. Pero también tiene sus beneficios.

Debido a que el AWU es un sindicato minoritario, pueden participar los trabajadores temporales, los contratistas y los trabajadores de temporada. Google, al igual que muchas otras empresas, contrata a muchos trabajadores temporales y contratistas que no reciben los mismos beneficios que recibiría un empleado de Google a tiempo completo.

Debido a que estos trabajadores también pueden unirse a la AWU, de repente se les concede la misma voz que a un empleado a tiempo completo.

Pero aún así, ahora mismo esto es un juego de números. A menos que el número de trabajadores que se unan a la AWU alcance una masa crítica, Google puede, en el mejor de los casos, ignorarlos y, en el peor, tomar represalias contra ellos a través de cosas como malas revisiones de rendimiento. O peor.

¿Cómo ha reaccionado Google?

Google ha emitido una declaración general diciendo «por supuesto que nuestros empleados han protegido los derechos laborales que nosotros apoyamos» y poco más. Y para ser franco, con sólo unos cientos de miembros de un sindicato recién formado eso es todo lo que necesita decir. Pero si los números aumentan, la compañía tendrá que actuar.

Ya está preparada para actuar, también. En 2019 la empresa contrató a IRI Consultores para sofocar la actividad de organización de los empleados. El IRI es conocido por sus esfuerzos antisindicales, y una vez que se firmó el contrato, cinco trabajadores-activistas fueron rápidamente despedidos por Google.

En caso de que la AWU apunte a programas rentables pero controvertidos, Google, en asociación con el gobierno de EE.UU., espera ver severas medidas en contra de la organización sindical y el activismo de los empleados en su conjunto. No digo que crea que los líderes de Google no se preocupen por sus empleados, pero sí que se preocupan más por los resultados de la empresa.

Eso es lo que los ejecutivos y los contadores de frijoles deben preocuparse si trabajan para una gran corporación de Silicon Valley. Y es por eso que un sindicato debería preocuparse por la gente que lo mantiene funcionando. La AWU no existe para asegurarse de que los contenedores de caramelos en las áreas comunes estén siempre llenos o para luchar por otra semana de vacaciones pagadas. Está ahí para asegurarse de que todos sean tratados con dignidad y justicia.

Carlos Martinez

Periodista y enamorado del marketer digital. Siempre a la ultima sobre la actualidad del marketing y la publicidad.

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