¿Es la red social TikTok realmente peligrosa?

Si una aplicación está en los titulares últimamente, es TikTok. Prohibido en varios países, por varias empresas e instituciones, y amenazado con la expulsión de los Estados Unidos, cualquiera diría que estamos hablando de algo subversivo, en lugar de una aplicación dedicada a hacer videos apenas trascendentales de gente haciendo tonterías, haciéndolos cantar o bailar con coreografías más o menos elaboradas.

La alarma crece hasta el punto de que la empresa propietaria de la app, ByteDance, está considerando la posibilidad de vender sus operaciones en Estados Unidos, para preservar el funcionamiento de la app y romper su posible relación con el gobierno chino, e incluso se habla de Microsoft como posible comprador. ¿Qué problema representa realmente TikTok, y por qué tanto alboroto?

Para países como la India, por ejemplo, que anunció la prohibición de TikTok a finales de junio junto con otras sesenta aplicaciones creadas por empresas chinas, la medida no es más que una forma de represalia por los enfrentamientos fronterizos con su vecino del norte, que ya han provocado un derramamiento de sangre en varias ocasiones. Además, la India tiene la intención de impedir la colonización cultural, conocida como sinización, especialmente entre su población más joven, y así tratar de preservar la identidad cultural india. En varios países musulmanes, el TikTok ha sido prohibido porque se considera una incitación a un comportamiento contrario a la moral del Islam, por incitar supuestamente a sus usuarios a un comportamiento cada vez más proactivo, provocativo o transgresor.

¿Una aplicación presuntamente muy superficial le lleva a modificar su comportamiento? La realidad es que sí. La gente es muy dependiente de su entorno social, y cuando un cierto entorno remunera – de manera real, en dinero, o de manera simbólica, con Likes – un cierto comportamiento, naturalmente tendemos a ello. Así, un entorno como el TikTok tiende a llevar a sus participantes a exponerse públicamente en actitudes cada vez más provocativas, con menos ropa, etc., y sobre todo, normaliza ese tipo de comportamiento. Muchas personas perfectamente normales que no harían ciertas cosas en su vida normal, las hacen en TikTok… y «está bien», «en TikTok es normal», es «lo suyo».

Lógicamente, en el caso de un usuario «hecho y derecho» (aunque es posible que «hecho y derecho» sea demasiado decir para algunos usuarios de TikTok), eso no causa ninguna preocupación que valga la pena considerar: lo que haces, lo haces porque quieres, y se supone que tienes el discernimiento y el buen juicio para decidir si lo haces o no.

El problema, por supuesto, es que muchos usuarios de TikTok no tienen ese perfil, sino uno muy diferente: son niños. Y cuando decimos niños, ni siquiera estamos jugando con los límites de la adolescencia: estamos hablando de edades entre ocho y doce años. Personas que carecen de los elementos de razonamiento para decidir sobre la conveniencia de un comportamiento, y que simplemente entran en una dinámica que les lleva a reforzar elementos cada vez más provocativos, a normalizarlos, a cambio de un mayor nivel de reconocimiento.

Si esto ocurriera en el entorno de un niño y para los niños, como aplicación infantil, sería razonable. Nunca he abogado por la prohibición de los teléfonos inteligentes para los niños, sino más bien al contrario, dándoles la oportunidad desde una edad temprana de acostumbrarse a su uso habitual.

Sin embargo, estos comportamientos ocurren en un ambiente donde los niños no deberían estar. Se supone que los menores tienen acceso a una versión «protegida» de TikTok, pero como los menores no quieren tener las limitaciones de esa versión, simplemente afirman tener una edad diferente, y eso los coloca en un entorno donde no sólo puede cualquiera ver sus creaciones, sino también comunicarse con ellos, y sin ningún control por parte de la empresa. Añade a ese cóctel un sistema de recomendaciones que pone ante los ojos de quienes quieren acceder a videos de menores en actitudes provocativas cada vez más videos con esas características, y tienes un entorno bastante peligroso.

La posible prohibición de TikTok incluye muchos elementos: desde un presidente americano profundamente infantil al que le disgusta TikTok porque ciertos jóvenes lo utilizaron para boicotear algunas de sus manifestaciones, hasta las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China por la supremacía digital. Las aplicaciones americanas, algunos dicen, también se apropian de nuestra información, ¿no es así? Cierto, pero responden a un entorno legal que conocemos, y no tienen una cláusula que les obligue a poner esos datos a disposición de su gobierno si este decide utilizarlos.

¿Estás exagerando o pecando con TikTok? Tal vez, aunque nunca me he considerado en el lado mojigato y ciertos videos de menores que veo allí son bastante poco edificantes. ¿Pero ha hecho TikTok sus deberes para tranquilizar a sus críticos? Francamente, no. No, en absoluto. A partir de ahí, que cada uno haga lo que quiera. O decidan dejar que sus hijos menores de edad hagan lo que quieran en el ambiente que he descrito.

Carlos Martinez

Periodista y enamorado del marketer digital. Siempre a la ultima sobre la actualidad del marketing y la publicidad.

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