¿Qué es el SEO y por qué lo necesito?

¿De dónde viene el término SEO (search engine optimization)?

Los primeros motores de búsqueda aparecieron a principios de los años 90. Antes de Google en 1996, se crearon muchos de ellos, incluyendo a Yahoo. El boom de la web comenzó. La gente se dio cuenta de que realmente puedes hacer dinero con ellos. Llegaron a la conclusión de que necesitaban atraer el tráfico. ¿Cuál es la mejor manera de atraer el tráfico? Motores de búsqueda. Fue entonces cuando los dueños del sitio comenzaron a pensar en cómo llegar a la cima… ¡Nació el SEO!

El SEO se centra en los resultados de búsqueda orgánica, es decir, lo que no se paga.

¿Qué es el SEO?

La optimización de los motores de búsqueda es el proceso de mejorar la visibilidad de un sitio en los resultados orgánicos de varios motores de búsqueda. También se le llama a menudo por su nombre en inglés – SEO (Search Engine Optimization).

El SEO es una de las «disciplinas» que ha cambiado en los últimos años. Lo que queda por ver es el gran número de actualizaciones que se han hecho a Penguin y Panda y cómo han cambiado lo que el SEO entendía hasta hace poco. Ahora, el SEO es lo que el mismo Matt Cutts llama «optimización de motores de búsqueda» o «todo sobre el usuario».

Si bien hay miles de factores en los que se basa un motor de búsqueda para colocar una página, hay dos factores principales: la autoridad y la relevancia.

  • La autoridad es principalmente la popularidad del sitio. Cuanto más popular, más valiosa es la información que contiene. Es este factor el que más tiene en cuenta el motor de búsqueda, ya que se basa en la propia experiencia del usuario. Cuanto más contenido se comparta, más útiles serán para los usuarios.
  • La relevancia es la relación que tiene una página con una búsqueda determinada. El hecho es que no solo la página contiene muchas veces el término de búsqueda (al principio era así), sino que además el motor de búsqueda se basa en cientos de factores locales para determinarlo.

El SEO se puede dividir en dos grupos principales

  • SEO onpage: Los profesionales de SEO en el campo se preocupan por la relevancia. Esto asegura que el sitio está optimizado para que el motor de búsqueda entienda cuál es el contenido del sitio. El sitio SEO incluirá optimización de palabras clave, tiempo de descarga, experiencia de usuario, optimización de código y formato de URL.
  • SEO offpage: El SEO fuera de la página web es una parte del trabajo de SEO que se centra en factores externos a la página web en la que estamos trabajando. Los factores más importantes en el SEO fuera del sitio son la cantidad y la calidad de los enlaces, la presencia en los medios sociales, las referencias en los medios locales, la autoridad de la marca y la eficacia de los resultados de la búsqueda, es decir, el CTR de los resultados de nuestro motor de búsqueda. Por supuesto que usted piensa que todo esto es genial y muy interesante, pero está aquí para averiguar por qué necesita el SEO en su sitio web y qué beneficios obtendrá si lo integra en su estrategia en línea.

Tan pronto como sepamos lo que es el SEO, debemos distinguir si seguimos o no las «recomendaciones» del motor de búsqueda. SEO de sombrero negro o SEO de sombrero blanco

Black Hat SEO: Black Hat es un intento de mejorar el posicionamiento de un sitio en un motor de búsqueda utilizando técnicas poco éticas o que contradicen las recomendaciones del motor de búsqueda. Algunos ejemplos de Black Hat SEO son el disfraz, el spinning, el spam en los foros y los comentarios de los blogs, o una colección de palabras clave. El Sombrero Negro puede proporcionar ventajas a corto plazo, pero suele ser una estrategia arriesgada, sin continuidad a largo plazo, y no aporta valor.

White Hat SEO: Consiste en todas aquellas acciones que son éticamente correctas y cumplen con las recomendaciones de los motores de búsqueda para colocar una página web en los resultados de la búsqueda. Debido a que los motores de búsqueda ponen más énfasis en las páginas que mejor responden a las búsquedas de los usuarios, White Hat entiende los métodos diseñados para que una página sea más relevante para los motores de búsqueda al proporcionar valor a los usuarios.

¿Por qué es importante el SEO?

La razón más importante por la que el SEO es necesario es porque hace que su sitio sea más relevante tanto para los usuarios como para los motores de búsqueda. Aunque los motores de búsqueda todavía no pueden ver una página web como lo hace una persona. El SEO es necesario para ayudar a los motores de búsqueda a entender de qué trata cada página y si es útil para los usuarios o no.

Ahora tomemos un ejemplo para ver las cosas más claramente:

Tenemos un sitio de comercio electrónico donde se venden libros para niños. Bueno, hacemos unas 673.000 búsquedas al mes sobre el término «colorear fotos». Asumiendo que el primer resultado que aparece después de la búsqueda en Google obtiene un 22% de clics (CTR = 22%), obtenemos unas 148.000 visitas al mes.

¿Cuánto cuestan estas 148.000 visitas? Bueno, si para este período el coste medio por clic es de 0,20, entonces estamos hablando de más de 29.000 visitas al mes. Sólo en España, si tenemos un negocio multi-país, se hacen 1.400 millones de búsquedas cada hora en el mundo. De estas búsquedas, el 70% de los clics en los resultados orgánicos y el 75% de los usuarios no llegan a la segunda página. Si tenemos en cuenta todo esto, vemos que el primer resultado es un montón de clics por mes.

El SEO es la mejor manera de que sus usuarios le encuentren a través de una búsqueda en la que su sitio sea relevante. Estos usuarios están buscando lo que les ofreces. La mejor manera de llegar a ellos es a través de un motor de búsqueda.

¿Cómo funcionan los motores de búsqueda?

El trabajo de un motor de búsqueda se puede resumir en dos etapas: rastreo e indexación.

Rastreo

El motor de búsqueda escanea la red usando los llamados bots. Recorren todas las páginas mediante enlaces. De ahí la importancia de una buena estructura de comunicación. Como cualquier usuario al ver el contenido de la web, navegan de un enlace a otro y recogen datos sobre las páginas web que proporcionan a sus servidores.

El proceso de rastreo comienza con una lista de las direcciones web de rastreos anteriores y de los Sitemaps proporcionados por otras páginas web. Una vez que tienen acceso a estos sitios, los bots buscan enlaces a otras páginas para visitarlas. Los robots son particularmente atractivos para los nuevos sitios y los cambios en los sitios existentes.

Los propios robots deciden qué páginas visitar, con qué frecuencia y durante cuánto tiempo se arrastrarán por el sitio, por lo que es importante tener tiempos de descarga óptimos y contenido actualizado.

Muy a menudo, una página web debe restringir la visualización de algunas páginas o de ciertos contenidos para evitar que aparezcan en los resultados de la búsqueda. Para ello, puede pedir a los robots de los motores de búsqueda que no vean ciertas páginas a través del archivo «robots.txt».

Indexación

Una vez que el robot ha navegado por el sitio web y ha recogido la información necesaria, estas páginas son indexadas. Allí se clasifican según su contenido, autoridad y relevancia. Por lo tanto, cuando hagamos una consulta en un motor de búsqueda, será mucho más fácil para usted mostrarnos los resultados que son más relevantes para nuestra consulta.

Al principio, los motores de búsqueda se basaban en el número de repeticiones de la palabra. Cuando buscaban, navegaban por su índice para ver qué páginas las contenían en el texto, posicionando la que más a menudo lo repetía mejor. Hoy en día, son más complejos y basan sus índices en cientos de aspectos diferentes. La fecha de publicación, ya sea que contengan imágenes, videos o animaciones, microformatos, etc., son algunos de estos aspectos. Ahora prestan más atención a la calidad del contenido.

Una vez que las páginas se ven e indexan, llega un momento en que un algoritmo funciona: los algoritmos son procesos informáticos que deciden qué páginas aparecen en los resultados de la búsqueda antes o después. Una vez que se hace la búsqueda, los algoritmos comprueban los índices.

De esta manera, saben qué páginas son las más relevantes, teniendo en cuenta cientos de factores de posicionamiento. Y todo esto sucede en milisegundos.

Sara Velasco

Marketer por vocación y periodista de profesión. Avanzando cada día en el apasionante sector del Marketing Digital.

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